Beranda OLAHRAGA Bagaimana biaya yang harus dikeluarkan pasien untuk operasi TMJ mendorong pasien ke...

Bagaimana biaya yang harus dikeluarkan pasien untuk operasi TMJ mendorong pasien ke dalam “lubang hutang yang tak berdasar”

24
0


Selama tiga dekade menderita sakit yang tak kunjung sembuh, Jonna Tallant telah mencoba hampir setiap perawatan TMJ: pelindung mulut, enam set kawat gigi, mahkota dan peralatan gigi, obat-obatan, terapi fisik, Botox, pijat, akupuntur, perawatan kiropraktik, dan operasi.

Tidak ada yang membantu. Tallant, 51, dari Knoxville, Tennessee, mengatakan dia sangat menderita dan tidak dapat makan makanan yang harus dikunyah. Meskipun telah menghabiskan banyak uang untuk pengobatan, dia hampir tidak dapat membuka mulutnya untuk memasukkan sikat gigi.

Tallant memperkirakan dia telah membayar setidaknya $200.000 untuk Perawatan TMJ. Dia memberikan catatan medis yang menunjukkan pengeluaran pribadi lebih dari $60.000 hanya dalam satu dekade terakhir. Dia telah menghabiskan tabungannya dan meminjam uang, katanya, dan keluarganya menjual sebidang tanah untuk membantu membayar tagihan.

Tallant akan menjalani operasi rahang lagi akhir tahun ini, yang biayanya bisa mencapai $75.000. Asuransinya kemungkinan tidak akan mampu membayar semuanya, katanya.

“Ini seperti jurang tak berdasar,” kata Tallant sambil terisak, sambil membolak-balik tumpukan catatan medis yang berserakan di meja makannya. “Ini telah menghabiskan begitu banyak waktu dalam hidupku sehingga tidak banyak yang tersisa.”

Jonna Tallant, pasien TMJ yang sudah lama, memamerkan setumpuk catatan medis dan dokumen tagihan di rumahnya di Knoxville, Tennessee. Ia telah menghabiskan banyak uang untuk perawatan TMJ selama tiga dekade, tetapi tetap menderita dan tidak dapat makan makanan padat.

Brett Kelman/Berita Kesehatan KFF


Gangguan sendi temporomandibular, yang dikenal sebagai TMJ atau TMD, menyebabkan rasa nyeri dan kaku pada wajah dan rahang dan diyakini diderita oleh 33 juta orang Amerika. Studi ilmiah telah menemukan bahwa wanita mengalami gangguan TMJ dua sampai sembilan kali lebih sering seperti pada pria, dan meskipun gejala ringan mungkin tidak memerlukan pengobatan, gejala berat dapat mencakup nyeri hebat yang membuat makan, bekerja, berbicara, atau tidur menjadi sulit.

Meskipun gangguan TMJ umum terjadi, Perawatan seringkali tidak tercakup oleh asuransi kesehatan atau gigi, sehingga pasien dengan tagihan yang harus dibayar sendiri yang dapat berkisar dari beberapa ratus dolar hingga puluhan ribu dolar. Banyak perusahaan asuransi kesehatan menganggap perawatan TMJ terlalu berfokus pada gigi untuk asuransi kesehatan, sementara perusahaan asuransi gigi menganggapnya terlalu medis untuk asuransi gigi, sehingga pasien terjebak dalam “kesenjangan medis-gigi” yang menghambat perawatan dan meningkatkan biaya, menurut National Academies of Science, Engineering, and Medicine.

Lebih buruk lagi, para peneliti memperingatkan bahwa cakupan asuransi yang sedikit untuk TMJ sering kali tidak mencakup bentuk perawatan yang paling aman sambil mengarahkan pasien ke operasi — pilihan yang lebih berisiko dan tidak dapat diubah yang menurut National Institutes of Health merekomendasikan untuk “menjauh” dari.

Pemindaian medis Lisa Schmidt, yang telah dirawat karena gangguan TMJ selama puluhan tahun, menunjukkan bagaimana kedua sendi rahangnya diganti dengan implan buatan. Implan tambahan di dekat dagunya merupakan bagian dari perawatannya secara keseluruhan. Gambar dibuat dengan perangkat lunak RadiAnt DICOM Viewer.

Pemindaian medis disediakan oleh Lisa Schmidt; gambar dibuat oleh Brett Kelman/KFF Health News


Terrie Cowley, seorang pasien TMJ lama yang memimpin Asosiasi TMJsebuah kelompok advokasi, telah berbicara dengan pasien yang membiayai ulang rumah mereka dan mencairkan dana pensiun untuk membiayai sendiri biaya perawatan mereka.

“Hal itu membuat mereka bangkrut,” kata Cowley. “Namun, hal itu tidak separah jika pengobatannya tidak berhasil.”

Masalah asuransi hanyalah salah satu aspek dari masalah perawatan TMJ di Amerika Serikat. Pada bulan April, investigasi gabungan oleh KFF Health News dan CBS News menemukan bahwa gangguan TMJ telah disalahpahami secara luas oleh banyak dokter gigi selama beberapa dekade, sehingga beberapa pasien terjebak dalam lingkaran perawatan tidak efektif dan operasi yang sia-sia yang lebih banyak menimbulkan kerugian daripada manfaatnya. Kedokteran gigi telah mencoba memperbaiki arah dalam beberapa tahun terakhir dengan spesialisasi baru yang menjanjikan yaitu nyeri orofasial, yang menangani gangguan TMJ dengan pendekatan yang lebih konservatif, tetapi spesialis seperti ini jumlahnya sedikit dan jarang ditanggung oleh asuransi, sehingga layanan mereka tetap berada di luar jangkauan banyak pasien.

Tony Schwartz, presiden Dewan Nyeri Orofasial Amerika, mengatakan spesialisasi tersebut masih berjuang untuk diterima secara luas oleh perusahaan asuransi dan sejumlah dokter gigi, yang berpegang pada “teori lama yang sudah dibantah” bahwa gangguan TMJ disebabkan oleh gigi yang tidak sejajar atau gigitan yang buruk.

“Inilah dasar mengapa perusahaan asuransi selama bertahun-tahun enggan membayar perawatan apa pun,” kata Schwartz. “Karena ada begitu banyak kontroversi tentang apa yang berhasil dan apa yang tidak.”

Untuk artikel ini, KFF Health News dan CBS News mewawancarai 10 pasien dengan gangguan TMJ parah yang telah menjalani perawatan selama bertahun-tahun, bahkan puluhan tahun. Hampir semua pasien menggambarkan pengeluaran ribuan dolar dari kantong mereka sendiri di setiap tahap perawatan, biasanya karena perawatan berada di luar cakupan asuransi kesehatan dan gigi mereka. Beberapa pasien mengatakan tagihan medis mereka meningkat seiring dengan rasa sakit yang melemahkan yang memaksa mereka meninggalkan pekerjaan atau karier. Beberapa menjalani operasi TMJ mahal yang hanya ditawarkan oleh sekelompok kecil dokter bedah yang umumnya tidak menerima asuransi.

Kyra Wiedenkeller, 45, dari negara bagian New York, mengatakan dia bekerja sebagai manajer di industri musik, termasuk di “American Idol,” sebelum “rasa sakit yang tak kunjung sembuh” menjadi terlalu berat.

Wiedenkeller, yang kini menerima tunjangan cacat, mengatakan ia telah mengeluarkan sedikitnya $100.000 dari kantongnya sendiri untuk perawatan TMJ dan memberikan dokumen medis yang menunjukkan ia telah ditagih sedikitnya sebesar itu.

Kyra Wiedenkeller, dari New York, bersama anjingnya, Frankie. Ia telah menghabiskan sedikitnya $100.000 dari kantongnya sendiri untuk perawatan TMJ, tetapi mengatakan bahwa ia masih merasakan “rasa sakit yang tak kunjung hilang.” Gangguan TMJ tidak ditanggung dengan baik oleh asuransi kesehatan atau gigi, sehingga banyak pasien harus membayar ratusan hingga puluhan ribu dolar dari kantongnya sendiri.

Anna Werner/Berita CBS


“Setiap dokter yang saya temui membuat kondisi saya makin memburuk,” kata Wiedenkeller. “Saya membayar sejumlah uang yang sangat mahal. Saya menghabiskan 401(k) saya untuk perawatan ini dengan harapan bisa sembuh terus-menerus. Dan kondisi saya makin memburuk. Saya merasa tidak ada habisnya.”

Kisah Wiedenkeller menggemakan temuan akademi nasional, yang melakukan penelitian studi komprehensif TMJ pada tahun 2020 yang mencakup masukan dari lebih dari 110 pasien. Studi tersebut menemukan bahwa pasien TMJ “sering kali dirugikan” selama perawatan yang “terlalu agresif”, yang sering kali jatuh ke jurang antara asuransi medis dan asuransi gigi, yang menyebabkan sebagian besar tagihan harus dibayar sendiri dengan biaya hingga puluhan ribu dolar.

Sebagai contoh, penelitian tersebut menjelaskan bagaimana belat gigi — perawatan TMJ yang umum — dianggap sebagai perawatan medis oleh beberapa perusahaan asuransi gigi dan dianggap sebagai perawatan gigi oleh beberapa program asuransi medis, dan “karena itu tidak ditanggung” oleh keduanya.

Dan ketika TMJ ditanggung oleh asuransi, asuransi cenderung mengecualikan “perawatan yang efektif dan berisiko rendah,” seperti yang digunakan oleh spesialis nyeri orofasial, tetapi menanggung pilihan “berisiko tinggi,” seperti operasi rahang, menurut studi akademi nasional. Hal ini menyebabkan pasien menerima “perawatan yang paling baik diganti biayanya, bukan perawatan yang terbaik,” kata studi tersebut.

Peneliti lain telah sampai pada kesimpulan yang sama.

James Fricton, seorang spesialis nyeri orofasial yang mempelajari kurangnya cakupan asuransi untuk perawatan TMJmengatakan bahwa meskipun pembedahan cocok untuk beberapa pasien, itu adalah satu-satunya perawatan yang ditanggung oleh sebagian besar rencana asuransi di sebagian besar negara bagian.

“Pasien akan berasumsi bahwa perusahaan asuransi tahu apa yang mereka lakukan,” kata Fricton. “Jika hanya itu yang ditanggung, menurut Anda apa yang akan mereka dapatkan? Operasi.”

Sebaliknya, cakupan asuransi tampak paling lemah pada spektrum perawatan yang lain.

“Nyeri orofasial,” diakui secara resmi oleh American Dental Association pada tahun 2020, sekarang diajarkan dalam program residensi di sedikitnya selusin perguruan tinggi AS, termasuk universitas Michigan, Minnesota, dan North Carolina. Spesialisasi ini menghindari perubahan yang tidak dapat dikembalikan pada gigitan atau rahang dan sebagai gantinya menangani gangguan TMJ dengan alat-alat seperti konseling, perubahan pola makan, pengobatan, terapi fisik, dan belat gigi yang dapat dilepas. Banyak pasien TMJ dapat dirawat oleh spesialis nyeri orofasial dengan biaya beberapa ribu dolar.

Studi akademi nasional menggambarkan pendekatan ini sebagai salah satu dari sedikit pilihan yang menjanjikan bagi pasien TMJ, mengutip penelitian yang menunjukkan perbaikan pada pasien yang diajarkan cara mengelola rasa sakit mereka. Namun, akademi nasional juga mengatakan bahwa merupakan “tantangan khusus” bahwa perawatan ini “sering kali tidak dianggap dapat diganti oleh asuransi.”

Dalam wawancara terpisah, enam spesialis nyeri orofasial dengan klinik di seluruh negeri mengatakan cakupan asuransi untuk perawatan khusus ini tidak merata, buruk, atau tidak ada sama sekali. Beberapa mengatakan spesialisasi mereka sering tidak ada dalam menu tarik-turun pada formulir asuransi standar. Sebagian besar mengatakan industri asuransi telah tertinggal dalam perkembangan ilmu TMJ, kehilangan kesempatan untuk membantu pasien dan memangkas biaya.

“Itu sudah jelas,” kata Jeffrey Okeson, dekan Fakultas Kedokteran Gigi Universitas Kentucky. “Jika saya adalah seorang karyawan asuransi, saya akan bersedia menyediakan $1.000 untuk pasien guna melakukan perawatan konservatif … daripada $15.000 atau $30.000 untuk operasi. Bayangkan berapa banyak uang yang dapat dihemat.”

Okeson dan spesialis nyeri orofasial lainnya mengatakan cakupan asuransi yang tidak dapat diandalkan telah menghambat spesialisasi tersebut dengan membuatnya kurang menarik bagi generasi dokter gigi berikutnya.

Saat ini, jumlah spesialis nyeri orofasial bersertifikat di Amerika Serikat kurang dari 300 orang, menurut basis data yang dikelola oleh American Board of Orofacial Pain. Setidaknya 20 negara bagian tidak memiliki spesialis bersertifikat, dan delapan negara bagian lainnya hanya memiliki satu atau dua spesialis.

Deepika Jaiswal, satu-satunya spesialis bersertifikat di Iowa, mengatakan beberapa pasien dengan gangguan TMJ berkendara melintasi negara bagian untuk menemuinya.

Namun, sebagian besar pasiennya — dan banyak rekan dokter giginya — masih belum mengetahui spesialisasi nyeri orofasial, kata Jaiswal, sehingga perusahaan asuransi mungkin merasa tidak terlalu tertekan untuk memasukkannya dalam cakupan mereka.

“Orang-orang di sekitar daerah ini bahkan tidak tahu bahwa kami ada,” kata Jaiswal. “Jika ada lebih banyak penyedia layanan ini, saya rasa asuransi akan lebih banyak.”

Produser CBS News Nicole Keller berkontribusi pada artikel ini.

Berita Kesehatan KFF adalah ruang berita nasional yang menghasilkan jurnalisme mendalam tentang isu-isu kesehatan dan merupakan salah satu program operasi inti di KFF — sumber independen untuk penelitian kebijakan kesehatan, jajak pendapat, dan jurnalisme.



Source link