Beranda OLAHRAGA Bagaimana mantan atlet mengisi bahan bakar kru pit berkecepatan tinggi NASCAR

Bagaimana mantan atlet mengisi bahan bakar kru pit berkecepatan tinggi NASCAR

29
0


Dengan hanya enam balapan tersisa, MobilMusim reguler sebelum babak playoff, para pembalap bersiap.

Di balik setiap pembalap, ada tim kru pit yang memastikan mobil terisi bahan bakar dan ban diganti dalam hitungan detik. Rahasia di balik kru ini mencakup banyak mantan atlet perguruan tinggi dan profesional yang terjun ke olahraga berkecepatan tinggi ini.

Kru pit NASCAR, seperti yang ada di Trackhouse Racing, beroperasi dengan kecepatan yang sangat tinggi. Jeremy Kimbrough, pembawa ban untuk Trackhouse Racing, mengatakan terkadang anggota kru mengganti empat ban dalam waktu delapan hingga sembilan detik dan menghabiskan sedikitnya 16 galon bahan bakar di dalam mobil.

Kimbrough merupakan bagian dari kemenangan besar pembalap Shane Van Gisbergen bulan lalu di California. Ia bermain selama dua tahun dengan Washington Commanders NFL sebelum ia tiba-tiba masuk ke NASCAR delapan tahun lalu.

“Anda dapat merencanakan hidup Anda dan hasilnya bisa benar-benar berbeda,” katanya.

Setelah berkarier di NFL, ia tidak yakin tentang langkah selanjutnya hingga kesempatan di NASCAR muncul. Kimbrough bahkan belum pernah menghadiri balapan dan mengaku tidak pernah menyangka akan terjun ke olahraga tersebut.

Dia tidak sendirian. Banyak anggota kru pit NASCAR adalah mantan atlet perguruan tinggi atau atlet profesional. Kimbrough mencatat bahwa meskipun NFL bergerak cepat, NASCAR bahkan lebih cepat lagi, dan butuh waktu sekitar empat tahun baginya untuk terbiasa dengan kecepatan olahraga tersebut.

Bagi Team Trackhouse, latihan dilakukan tiga hari seminggu, termasuk menonton film untuk menyempurnakan penampilan mereka. Kesempatan bagi Kimbrough muncul melalui program “Drive for Diversity” milik NASCAR. Pelatih Phillip Horton, mantan pelatih atletik, kini melatih pria dan wanita dari berbagai latar belakang yang tertarik pada olahraga bermotor. Ia telah mendatangkan 175 atlet, yang merupakan hampir 10% dari kru pit NASCAR.

“Yang tidak mereka miliki adalah kemampuan untuk tampil di bawah tekanan karena mereka tidak terbiasa melakukannya. Dan itulah pemisahannya. Jadi kami merasa lebih mudah untuk melatih atlet, untuk mempelajari sedikit sisi mekanisnya daripada membuat mekanik menjadi atlet untuk menjadi pemain,” kata Horton.

Mendobrak hambatan

Brehanna Daniels, mantan pemain point guard di Norfolk State University, bergabung dengan program tersebut pada tahun 2016. Pelatih Horton menyadari potensinya sejak awal, mengatakan kepadanya bahwa ia dapat mengukir sejarah dalam olahraga tersebut — dan ia berhasil melakukannya.

Daniels menjadi wanita Afrika-Amerika pertama yang mengganti ban mobil balap. Meskipun tidak pernah menonton NASCAR sehari pun dalam hidupnya, ia menerima tantangan baru tersebut. Daniels kini berkomitmen untuk membuka jalan bagi lebih banyak wanita di NASCAR.

“Saya akan terus menyuarakan olahraga ini…semoga lebih banyak kesempatan terbuka bagi wanita,” kata Daniels.

Baik Daniels maupun Kimbrough mengungkapkan kecintaan yang mendalam terhadap peran baru mereka. Bagi para atlet ini, transisi dari sepak bola ke NASCAR merupakan petualangan baru dan kini mereka melaju dengan kecepatan penuh dalam karier baru mereka.

“Itu membuat saya terpacu adrenalinnya. Saya masih seorang atlet yang mampu bersaing di level tinggi dengan rekan satu tim saya, Anda tahu, hanya berlari dan melompat di depan mobil yang melaju,” kata Daniels.

Ketika diminta untuk membandingkan kecintaannya pada sepak bola dan NASCAR, Kimbrough menjawab, “Tetap sama. Hanya saja jenis kecintaannya berbeda.”



Source link