Beranda POLITIK & PEMERINTAHAN ‘Fait Accompli’: Melihat Kelumpuhan Anggota Parlemen Demokrat Atas Biden

‘Fait Accompli’: Melihat Kelumpuhan Anggota Parlemen Demokrat Atas Biden

32
0


Satu per satu, anggota Kongres dari Partai Demokrat mulai berdatangan dari markas besar Komite Nasional Demokrat pada Selasa pagi. Sebagian besar dari mereka tidak berkata apa-apa, hanya memberikan ekspresi datar kepada lebih dari 60 wartawan, beberapa dari mereka dari media asing, yang telah menantang panas dan lembap untuk mengintai tempat yang paling mirip dengan “ruangan penuh asap” di tahun 2024.

Anggota DPR dari Partai Demokrat telah bersidang untuk membahas masa depan Biden. Itulah sebabnya kami berada di luar tembok berwarna batu pasir DNC, tempat para anggota parlemen dapat lebih bebas membahas masalah politik, daripada di lorong ber-AC di luar ruang konferensi bawah tanah Capitol tempat pertemuan mingguan ini biasanya berlangsung.

Kerumunan orang tumpah ruah ke jalan sempit yang sudah penuh dengan mobil yang siap membawa pergi para anggota parlemen. Teriakan “keluar dari jalan!” dari petugas keamanan di dekatnya menembus udara Juli yang lembap. Suasana kacau. Saya memeriksa suhu: 86 derajat Fahrenheit. Cuaca akan semakin panas. “Ini pengintaian terburuk yang pernah ada,” seru seorang fotografer. Keringat mulai mengalir. Seorang staf, yang menunggu untuk menjemput bosnya, berkomentar kepada saya bahwa mungkin akan ada bau busuk di lorong-lorong Capitol nanti.

Anggota DPR Steve Cohen dari Tennessee memberitahu wartawan bahwa rekan-rekannya tidak sepaham. “Kita bahkan tidak sepaham,” gerutunya. Anggota DPR Summer Lee dari Pennsylvania mengenakan sepasang headphone biru besar, menggelengkan kepalanya saat berjalan kembali ke Capitol. Anggota DPR Mike Quigley dari Illinois, satu dari sedikit yang secara terbuka meminta Biden untuk pergi, dengan canggung menjawab pertanyaan dari sedikitnya 20 wartawan saat membuka kunci sepedanya. Perwakilan Adam Schiff dari California, di antara puluhan anggota parlemen yang secara terbuka menyuarakan kekhawatiran tentang kelayakan Presiden Joe Biden, menyelinap di belakang kemudi Tesla biru dan melarikan diri.

Perwakilan Mike Quigley menjawab pertanyaan dari wartawan sambil membuka kunci sepedanya di luar DNC.

Bryan Metzger



Jika ada konsensus di antara para anggota parlemen yang terlihat jelas, itu adalah bahwa sudah waktunya untuk tutup mulut, berhenti memberitakan omong kosong publik, kebocoran yang memalukan, dan bahkan kutipan anonim yang mengisi cerita wartawan Capitol Hill sejak saat itu. Performa Biden yang buruk dalam debat.

“Saya sudah mendengarnya berulang kali selama seminggu terakhir: Jika Anda merasa sangat yakin terhadap sesuatu, tuliskan nama Anda di situ,” kata seorang anggota DPR Demokrat, yang tidak mau disebutkan namanya karena mereka semua baru saja diminta untuk tutup mulut, kepada saya pada hari Selasa.

Kelumpuhan yang tidak mengenakkan tampaknya telah terjadi di Capitol Hill. Jumlah anggota parlemen Demokrat yang secara terbuka menyerukan Biden untuk menarik diri tetap dalam angka satu digit. Itu bendungan yang banyak diperkirakan akan jebol tetap utuh. Puluhan Demokrat, termasuk anggota Kaukus Hitam Kongres yang berpengaruhtelah menegaskan kembali dukungan mereka terhadap presiden. Kelompok lain menyatakan “kekhawatiran” mereka terhadap pencalonan presiden, memberi mereka ruang gerak yang diperlukan untuk kembali sejalan sambil memberikan instruksi yang kurang jelas tentang bagaimana Biden dapat mencapainya. Beberapa bersikeras bahwa Biden akan “membuat keputusan yang tepat” meskipun dia mengatakan dia sudah membuat keputusannya.

Perwakilan Summer Lee mengenakan headphone saat meninggalkan pertemuan DPR Demokrat di DNC pada hari Selasa.

Foto AP/John McDonnell



Seorang Demokrat DPR lainnya, yang juga tidak mau disebutkan namanya, mengatakan bahwa “perpecahan mendalam” masih terjadi di dalam kaukus mengenai Biden dan bahwa “sebagian besar” Demokrat DPR ingin melihat perubahan pada posisi teratas, tetapi para legislator sudah mulai menerima bahwa presiden tidak akan mengundurkan diri.

“Orang-orang mengira ini sudah menjadi kenyataan,” kata anggota parlemen itu. “Dia selamat. Kalau dia tidak tampil lagi seperti debat, dia akan menjadi calon.”

Anggota parlemen itu melanjutkan dengan mengatakan bahwa “mereka akan membatasinya” — “mereka” adalah staf kampanye presiden dan wakil Gedung Putih — setelah berakhirnya pertemuan puncak NATO minggu ini di Washington, DC. “Saya pikir dia akan bertahan hingga konvensi jika dia membatasi dirinya sendiri, pada titik ini.”

Namun bukan itu yang diinginkan oleh kelompok yang “khawatir”. Anggota DPR Greg Landsman dari Ohio, pengadopsi awal posisi itumengatakan kepada saya bahwa dia ingin melihat Biden “tidak hanya berbicara di depan umum, menelepon ke acara radio, acara TV, menghadiri rapat umum, berbicara kepada wartawan, berbicara kepada para pemilih.”

“Ini adalah kesempatan yang terwujud setiap jam,” kata Landsman. “Menurut saya, di situlah mayoritas warga Amerika berada. Mereka ingin memahami bahwa orang yang akan mencalonkan diri melawan Trump dapat melakukan itu.”

Sementara itu, Rep. Dean Phillips, anggota kongres Minnesota yang menyerahkan kursinya untuk melakukan aksi mogok, tantangan utama yang tidak masuk akal terhadap Biden hampir secara eksklusif karena masalah usia, mengakui bahwa ia mungkin benar, dan bahwa beberapa rekannya telah mengatakan hal itu kepadanya. Tentu saja, ia melakukannya dengan kesungguhan yang sesuai.

“Jika ini adalah pembenaran, pembenaran tidak pernah setidak memuaskan ini,” kata Phillips di tangga Capitol, tidak langsung mengeluarkan pernyataan pengunduran dirinya.

‘Menurutmu dia sudah membuat keputusannya, itu bisa jadi pendapatmu’

Beberapa jam kemudian di seberang Capitol, para senator Demokrat berkumpul di ruangan penuh asap lainnya: Makan siang mingguan mereka di ruang kaukus Mike Mansfield, yang dinamai menurut senator Montana yang memimpin majelis tinggi saat meloloskan Undang-Undang Hak Sipil, Undang-Undang Hak Pilih, dan program “Masyarakat Hebat” Presiden Lyndon B. Johnson. Bau busuk yang telah saya peringatkan — bau badan yang khas — meresap ke Ohio Clock Corridor, tepat di luar ruangan. Bahkan bisa dikatakan suasananya tengik. Para pemimpin Senat dari Partai Republik menyampaikan pidato mingguan mereka di depan kamera, terkadang berusaha keras agar terdengar di tengah hiruk pikuk. Di antara kerumunan wartawan dan staf, saya melihat seorang ajudan senator dari Partai Demokrat. Dia tampak kurang bersemangat. “Saya ingin berjalan sendiri ke laut,” katanya kepada saya.

Para senator Demokrat mulai berhamburan. Sama seperti rekan-rekan mereka di DPR, mereka tidak berekspresi dan sebagian besar tidak mau bicara, berlari secepat mungkin dari ruang kaukus ke ruang Senat. Sama seperti jalanan yang ramai di luar DNC, suasananya agak kacau. “Bersihkan jalan!” teriak staf galeri pers.

Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer berbicara di depan mikrofon bersama Senator Patty Murray dan Maria Cantwell, keduanya dari negara bagian Washington. Makan siang berlangsung 45 menit lebih lama dari biasanya. Ketiganya menghabiskan waktu 10 menit untuk membicarakan tiga rancangan undang-undang terkait aborsi yang berkaitan dengan hak aborsi yang tidak dapat disahkan Senat. Mereka lebih suka membicarakan masalah ini daripada Biden. Para reporter yang berkumpul, bergabung dengan beberapa kamera TV lebih banyak dari biasanya, berusaha keras untuk tidak terlihat tidak sabar.

Schumer ditanya apakah dia setuju dengan pernyataan Murray bahwa Biden “harus mempertimbangkan secara serius cara terbaik untuk melestarikan warisannya yang luar biasa.”

Foto oleh Alex Wong/Getty Images



Sudah waktunya untuk bertanya. Schumer menghubungi Rachel Scott dari ABC, dengan mengatakan bahwa ia ingin “memanggil seorang wanita terlebih dahulu” karena kita “berbicara tentang aborsi.” Scott bertanya apakah pemimpin Demokrat itu yakin bahwa Biden dapat menang pada bulan November dan menjabat selama empat tahun ke depan. “Seperti yang telah saya katakan sebelumnya, saya bersama Joe,” jawabnya. Schumer mengulangi kalimat itu setelah dua pertanyaan lagi tentang Biden, termasuk satu pertanyaan dari Manu Raju dari CNN tentang apakah Schumer setuju dengan pernyataan Murray pada Senin malam bahwa Biden “harus mempertimbangkan dengan serius cara terbaik untuk melestarikan warisannya yang luar biasa dan mengamankannya untuk masa depan.” Murray dengan mudahnya pergi kurang dari 20 detik sebelumnya. “Seperti yang telah saya katakan sebelumnya, saya bersama Joe,” ulang Schumer, mengakhiri konferensi pers setelah hanya empat pertanyaan.

Belakangan diketahui bahwa Senator Jon Tester dari Montana, Sherrod Brown dari Ohio, dan Michael Bennet dari Colorado semuanya mengatakan selama makan siang bahwa mereka yakin Biden akan kalah dari Trump pada bulan November. Bennet menyampaikan kekhawatirannya ke publik di CNN malam itu.

Senator Amy Klobuchar dari Minnesota menghindari pertanyaan dari wartawan setelah makan siang pada hari Selasa.

Tom Williams/CQ-Roll Call melalui Getty Images



Sebenarnya, tidak ada ruangan yang penuh asap rokok. Partai Demokrat tidak terlalu tersentralisasi, terutama saat ini. Tidak seorang pun dapat membuat Biden pergi tanpa keputusannya, mungkin sebagai hasil tekanan publik dari mayoritas Demokrat di setiap majelis. Tidak seorang pun dapat benar-benar memutuskan apa yang akan terjadi setelah itu, apakah itu penobatan Wakil Presiden Kamala Harris atau suara bebas dari hampir 4.700 delegasi pada konvensi Demokrat pada pertengahan Agustus.

Presiden bersikeras, tetapi prospek politiknya tampak berfluktuasi setiap jam, naik turun pada hari-hari berikutnya karena anggota parlemen menyatakan kembali kesetiaan mereka kepadanya atau bergabung dengan barisan pembangkang. Pada Selasa sore, beberapa jam setelah pertemuan DNC DPR Demokrat, Rep. Mikie Sherill dari New Jersey menjadi orang ketujuh yang menyerukan Biden untuk mundur. Diskusi di Capitol Hill tampaknya belum berakhir. Demokrat tidak menerima jawaban “tidak”.

Dalam menghadapi kelumpuhan itu, sebuah strategi baru tampaknya mulai muncul: Singkirkan Biden, tetapi buat itu tampak seperti keputusannya.

Ketua Emeritus Nancy Pelosi mengambil taktik ini di MNSBC pada Rabu pagi, mengatakan bahwa “tergantung pada presiden untuk memutuskan apakah dia akan mencalonkan diri” tetapi “waktunya hampir habis.”

Pendekatan ini juga diambil oleh Senator Tim Kaine dari Virginia, yang akan menghadapi pemilihan ulang pada bulan November ini di negara bagian yang mungkin rentan jika Biden tetap menjadi calon presiden, menurut jajak pendapat baru-baru ini. Pada hari Senin, Kaine mengatakan pada sebuah acara di Richmond bahwa Biden akan “mengutamakan negara daripada diri sendiri” saat ia membuat keputusan yang tampaknya telah ia buat. “Jika ia ragu, ia akan berterus terang kepada publik Amerika… ia akan melakukan apa yang benar bagi negara,” kata Kaine.

Presiden tentu saja telah menegaskan bahwa dia telah membuat keputusannyadan bahwa ia akan tetap menjadi calon presiden. Saya bertanya kepada Kaine di Capitol pada hari Selasa apakah menurutnya Biden telah membuat keputusan akhir.

“Ya, aku tidak tahu apakah kau harus berasumsi seperti itu tentang Biden,” kata Kaine. Aku mendesaknya sedikit lagi. Lagipula, Biden mengirim surat kepada anggota Kongres dari Partai Demokrat pada hari Senin, menegaskan kembali apa yang telah ia katakan di depan umum selama berhari-hari: Ia tidak akan pergi ke mana pun, sudah cukup. Dalam wawancara berikutnya di MSNBC, presiden bahkan menantang orang-orang yang meragukannya untuk menantangnya di konvensi Demokrat.

“Anda pikir dia sudah membuat keputusannya, itu bisa jadi pendapat Anda, tetapi saya hanya mengatakan bahwa saya akan berhati-hati dalam membuat asumsi,” kata Kaine. “Itu sedikit di luar bukti.”





Source link