Beranda POLITIK & PEMERINTAHAN Noah Gragson 1 lawan 1 | Olahraga FOX

Noah Gragson 1 lawan 1 | Olahraga FOX

32
0



Nuh Gragson akan membalap terutama untuk tim Piala keempatnya dalam empat tahun mulai tahun 2025, dan ini merupakan perjalanan yang sangat berat bagi seorang pembalap yang baru berusia 25 tahun minggu depan.

Mengemudi paruh waktu untuk Kaulig Racing saat di tahun terakhir Xfinity-nya di JR Motorsports pada tahun 2022 (di mana ia juga mengendarai beberapa balapan Piala untuk Beard Motorsports dan menjadi pembalap pengganti untuk Alex Bowman yang cedera di Hendrick Motorsports), Gragson mengira ia telah menetapkan masa depannya dengan pindah ke Legacy Motor Club pada tahun 2023. Namun berjuang dengan finis rata-rata ke-28 dalam setahun di mana mungkin momen paling menonjolnya adalah pertarungan dengan Ross ChastainGragson mendapati dirinya terpinggirkan karena NASCAR menjatuhkan sanksi penangguhan tanpa batas waktu kepadanya karena menyukai unggahan media sosial yang tidak sensitif terhadap ras tentang kematian George Floyd.

Gragson tidak pernah mencari alasan atas apa yang disebutnya sebagai tindakan “ketidaktahuan” dan dipekerjakan kembali oleh NASCAR setelah musim 2023. Ia kembali ke Cup tahun ini dengan mengemudi untuk Stewart-Haas Racing dengan harapan akan menjadi hubungan jangka panjang, tetapi SHR mengumumkan pada bulan Mei bahwa mereka akan menghentikan operasinya setelah tahun 2024.

Pada hari Rabu, Front Row Motorsports mengumumkan telah mempekerjakan Gragson untuk tahun 2025 sebagai bagian dari kesepakatan multitahun.

Gragson berbicara dengan FOX Sports tentang perjalanannya, tim barunya … dan tentang sepatu yang dikenakannya minggu lalu di Chicago. Sepatu itu adalah sepasang sepatu Nike “Ben & Jerry’s Chunky Dunky” yang sangat berwarna-warni. Ketika Alex Bowman melihatnya, ia bertanya kepada wartawan tersebut apakah ia akan mengenakannya jika Bowman menang di Chicago atau Pocono. Reporter tersebut setuju, dan Bowman menang di Chicago.

Jadi di situlah percakapan ini dimulai.

Mengapa Anda memakai sepatu seharga $2.500 ke arena balap?

Harganya tidak seberapa ketika saya membelinya. Namun, ketika saya masih berlomba di Seri Xfinity, saya berkata kepada diri sendiri jika saya memenangkan beberapa perlombaan — saya sudah lama menginginkan sepatu itu dan sangat menyukainya — dan ketika kami memenangkan perlombaan itu, saya berkata ketika saya memenangkan beberapa perlombaan, saya akan membelinya. Dan saya menyukainya. Saya tidak peduli apa yang orang lain pikirkan tentang sepatu itu jelek atau tidak. Saya menyukainya dan seperti mengikuti irama saya sendiri.

Bagaimanapun, ini akan menjadi tim keempat Anda dalam empat tahun. Bagaimana Anda menggambarkan perjalanannya?

Naik turun. Namun, saya pikir melihat semuanya dari sudut pandang atas dan dari sudut pandang 30.000 kaki, gambaran besarnya adalah hal-hal yang saya pelajari selama bertahun-tahun dan hubungan yang saya bangun serta persahabatan dan mampu melihat ke belakang dan sebagai pribadi, tidak harus sebagai pembalap — saya rasa juga pembalap — tetapi melihat pertumbuhan baik di dalam maupun di luar lintasan balap jelas penting bagi saya. Melihat ke belakang dan melihat semua pembelajaran yang saya dapatkan, selama bertahun-tahun, hubungan yang saya bangun — ada saat-saat yang baik, ada juga saat-saat yang cukup buruk. Namun, saya tahu bahwa tanpa tantangan tersebut, saya tidak akan menjadi diri saya yang sekarang dan tidak akan tumbuh menjadi pribadi yang sekarang. Jadi, saya tidak akan menukar aspek pertumbuhan dengan apa pun. Saya merasa semua tantangan tersebut telah membuat saya menjadi pribadi yang sekarang.

Apakah Anda merasa telah menemukan keseimbangan antara menjadi diri sendiri dan bersikap profesional? Anda berada di antara menjadi diri sendiri dan bersikap tidak dewasa?

Saya yakin saya tahu kapan harus diam sekarang, dan mulai menemukan keseimbangan.

Apakah Anda merasa telah melakukan apa yang perlu Anda lakukan tahun ini (Gragson berada di posisi 23 klasemen)?

Saya tidak pernah merasa puas dengan apa pun. Saya merasa masih ada area yang perlu dikembangkan. Dan saya tahu bahwa setiap minggu, kami terus membangun komunikasi dengan tim, keakraban, dan berusaha menjadi lebih baik setiap hari. Apakah saya ingin ada lebih banyak balapan bagus dan semacamnya? Tentu saja. Apakah saya puas dengan posisi kami saat ini? Tidak. Namun, saya merasa bahwa dibandingkan dengan tahun lalu, saya sudah lebih mantap. Saya merasa mampu bersaing, dan saya yakin memasuki akhir pekan balapan di Seri Piala bahwa di situlah saya seharusnya berada. Saya percaya diri. Saya merasa nyaman di balik kemudi mobil balap, dan saya pikir itu akan terus meningkat.

Setahun yang lalu, apakah Anda bertanya-tanya apakah Anda bisa menjadi pembalap Piala?

Tentu saja. Bahkan di awal tahun ini, Anda tidak akan pernah tahu. Namun, saya tahu bahwa dengan sekelompok orang yang tepat di sekitar saya, ketika saya fokus pada hal yang tepat, kita dapat mencapai banyak hal. Dan saya memilikinya tahun ini — sekelompok orang di sekitar saya, mereka benar-benar mendorong saya untuk menjadi lebih baik di dalam dan di luar lintasan balap. Tahun lalu, saya mungkin yang paling kecewa dengan diri saya sendiri, dan saya siap untuk pindah kembali ke Vegas dan mulai menata taman atau membangun kolam renang di sana. Saya tidak menikmati balapan lagi. Dan tahun ini, saya menemukan kembali kecintaan saya pada olahraga ini. Saya menemukan alasan mengapa saya ingin melakukannya. Dan saya menemukan diri saya sendiri. Jadi, penghargaan saya terhadap olahraga ini telah berubah 180 derajat dalam 12 bulan terakhir. Dan sebagian besar dari itu adalah orang-orang di sekitar saya.

Seberapa besar hal tersebut hanya berdasarkan kinerja — atau adakah sebagiannya?

Tentu saja kinerja membantu. Namun, cukup dengan melihat berbagai hal dan menghargai hal-hal yang dapat kita lakukan. Kinerja pasti membantu saat Anda bekerja keras setiap minggu, dan Anda bekerja keras namun hasilnya tidak memuaskan. Kemudian Anda masuk ke pola pikir seperti, saya akan mencoba menenangkan pikiran saya dan menikmati diri saya sepanjang minggu dan bersenang-senang dan hasilnya tetap sama — dan Anda seperti, “Wah, mengapa saya bekerja keras jika hasilnya tetap sama dan hasilnya buruk?” Sepertinya ini jalan buntu tanpa cahaya di ujung terowongan. Namun, untuk dapat berkumpul kembali dan mengatur ulang, dan memimpin tahun ini dengan hasil yang baik, tetapi juga membutuhkan segalanya, semua bagian dari teka-teki harus disatukan. Dan saya merasa mereka telah melakukannya. Orang-orang adalah hal terpenting bagi saya, dan memiliki tempat di mana Anda merasa aman, di situlah saya merasa tahun ini, saya merasa dapat menjadi diri sendiri dengan kelompok di sekitar saya. Saya merasa mereka mempercayai saya. Dan sekarang saya merasa percaya diri saat pergi ke arena balap. Jadi, menurut saya ada banyak hal — saya rasa momentum dari lari yang baik pasti membantu, tetapi di saat yang sama, dibutuhkan segalanya.

Menurut Anda, berapa banyak orang yang akan bersama Anda di Barisan Depan tahun depan?

Saya tahu bahwa kelompok inti saya, sejauh menyangkut kehidupan pribadi saya dan selain dari lintasan balap, akan tetap bersama saya. Orang-orang yang ada untuk saya — keluarga saya, teman dekat saya, semua orang yang mendukung saya sepanjang kehidupan sehari-hari ini dan membuat hidup saya terus berjalan, mereka semua akan bersama saya. Saya tidak tahu sejauh menyangkut personel, mekanik, dan sebagainya, tetapi saya tentu berharap kami dapat menjaga band ini tetap bersama. Tetapi waktu yang akan menjawabnya.

Menurut Anda, berapa banyak tim berbeda yang akan Anda bela pada tahun 2025, selama enam minggu terakhir?

Saya tidak tahu. Saya belajar dari tahun lalu untuk tidak berharap terlalu banyak. Menjelang musim 2024, saya mungkin berpikir akan berlomba untuk belasan tim yang berbeda dan semuanya gagal. Jadi tahun ini, tujuannya adalah untuk menemukan tempat di mana saya merasa bisa membuat perbedaan, merasa di mana saya bisa tumbuh sebagai pemimpin, merasa di mana saya bisa membawa energi ke gedung dan membuat perubahan. Kesempatan dengan [FRM owner] Bob Jenkins dan Front Row Motorsports berada di urutan teratas daftar saya. Saya merasa tempat itu memenuhi semua kriteria tersebut. Jadi, begitu saya benar-benar menemukan mereka dan dapat melihat nilai-nilai serta visi mereka, tidak perlu berpikir dua kali lagi bagi saya untuk dapat beralih ke peran tersebut sebagai pengemudi di Front Row. Jadi, mereka memenuhi semua kriteria bagi saya sejauh yang ingin mereka capai, apa yang mereka butuhkan sebagai pengemudi, dan di mana program mereka berada. Jadi, dengan demikian, ini benar-benar mengasyikkan. Begitu saya bertemu dengan mereka, menjadi cukup jelas bahwa itu akan menjadi tempat yang baik bagi saya untuk menjadi diri sendiri dan dapat mencapai tujuan yang ada dalam pikiran saya.

Apa yang telah Todd Gilliland — Anda jelas merupakan rekan satu timnya di Kyle Busch Motorsports — dapatkah Anda memberi tahu Anda tentang Front Row, jika ada, yang membantu Anda dalam mengambil keputusan?

Karena bisa menjadi rekan setim dengan Todd di Kyle Busch Motorsports, kami sudah berteman sejak saat itu. Dan ketika saya mengatakan kepadanya, “Hei, saya berpikir untuk datang ke sini,” dia mengatakan banyak hal positif. Meskipun demikian, pasti ada saat-saat yang menantang, tetapi itu terjadi di mana saja di Seri Piala. Merupakan hal yang sulit untuk dapat berlomba selama 38 akhir pekan dalam setahun dan berada di puncak permainan Anda setiap akhir pekan dan pergi ke lintasan balap dan bersaing. Namun dengan dukungannya, dia cukup bersemangat untuk dapat memperoleh dukungan dari Bob dan [GM] Jerry [Freeze] dan semua orang yang hadir di Front Row. Setelah berdiskusi dengan Todd, hal itu tentu saja menambah optimisme.

Dan terakhir, seperti yang kami sebutkan sebelumnya, tim keempat dan empat tahun. Berapa lama waktu yang dibutuhkan tim untuk mengetahui bahwa nama belakang Anda diucapkan Greg-sun dan bukan Grag-sun?

Saya tidak tahu. Tergantung siapa yang Anda tanya. Saya bekerja di JR Motorsports selama empat tahun dan orang-orang mengucapkannya dengan berbeda di sana. Namun, saya sudah sampai pada titik di mana saya tidak ikut campur lagi sekarang. Apa pun cara Anda mengatakannya, hanya ada satu Noah di NASCAR. Jadi, saya tahu siapa yang mereka bicarakan saat mereka mengatakan setidaknya Noah.

Bob Pockrass meliput NASCAR untuk FOX Sports. Ia telah meliput olahraga balap motor selama puluhan tahun, termasuk lebih dari 30 Daytona 500, dengan tugas di ESPN, Sporting News, majalah NASCAR Scene, dan The (Daytona Beach) News-Journal. Ikuti dia di Twitter @kacang polong.


Dapatkan lebih banyak dari NASCAR Cup Series Ikuti favorit Anda untuk mendapatkan informasi tentang game, berita, dan lainnya






Source link