Sonos Ace: Terobosan Baru di Dunia Headphone

TEKNOLOGI

Ada banyak harapan yang dipikul oleh headphone baru Sonos Ace seharga $450 ini. Dengan permintaan yang menurun untuk speaker dan soundbar perusahaan sejak lonjakan pandemi, Sonos membutuhkan produk yang sukses — atau setidaknya debut yang kuat dalam kategori produk yang besar. Ace mungkin bisa menjadi itu, tetapi headphone ini hadir di tengah bayang-bayang desain ulang aplikasi Sonos baru-baru ini, yang telah membuat marah banyak pelanggan karena kehilangan banyak fitur setelah memperbarui.

Sonos berjanji akan mengembalikan fungsi perangkat lunak tersebut dalam beberapa minggu ke depan, tetapi seluruh situasi ini — dan perasaan tak tergoyahkan bahwa perombakan aplikasi ini terlalu terburu-buru — telah mengguncang kepercayaan antara merek audio ini dan beberapa pelanggan setianya. Ini bukan posisi yang diinginkan Sonos menjelang peluncuran perangkat baru yang paling banyak diminta yang pernah ada, menurut CEO Patrick Spence. Namun, di sinilah kita sekarang ketika headphone Ace mulai dipesan sebelumnya menjelang rilis pada 5 Juni.

Minggu lalu, perusahaan mengadakan acara media di New York City untuk melihat pertama kali Sonos Ace. Saya mendapat kesempatan untuk mencoba headphone peredam bising ini — meskipun tidak cukup lama untuk membuat penilaian serius tentang kualitas suara — dan merasakan fitur utamanya, yaitu kemampuan untuk langsung mentransfer audio TV dari soundbar Sonos ke headphone dengan menekan sebuah tombol. Headphone Ace mendukung audio spasial dan pelacakan kepala, memberikan pengalaman mendengarkan pribadi yang sinematik saat Anda mungkin membutuhkan ketenangan di ruang TV. (Audio spasial juga dapat digunakan saat mendengarkan musik biasa.)

Selama sesi penjelasan, saya duduk bersama Spence untuk membahas headphone ini, yang katanya telah diminta oleh “puluhan ribu” pelanggan. Desas-desus bahwa Sonos akan memasuki ruang ini telah beredar selama bertahun-tahun. Ada banyak prototipe sepanjang jalan, tetapi perangkat keras Ace yang Anda lihat di sini menjalani periode pengembangan sekitar dua tahun. Dan mereka tentu meminjam beberapa ide dari rekan-rekannya.

Desainnya terlihat seperti perpaduan antara Sony WH-1000XM5 dan Apple AirPods Max. Bantalan telinga kulit sintetisnya magnetik dan mudah dilepas, meskipun Sonos menambahkan sentuhan cerdasnya sendiri; bagian dalamnya diberi kode warna sehingga Anda bisa dengan mudah mengetahui mana yang masuk ke sisi mana. Ada lapisan anti-sidik jari di bagian luar headphone untuk mengurangi noda — sangat membantu untuk pasangan yang berwarna hitam. Dan headband memory foam memiliki tingkat bantalan yang bervariasi untuk menghindari memberikan terlalu banyak tekanan pada satu bagian kepala Anda.

Untungnya, Ace jauh lebih ringan daripada AirPods Max. Tidak terlalu banyak logam di seluruhnya, tetapi tetap terasa sangat baik. Dan di telinga saya, mereka terasa sangat nyaman. “Kami telah melakukan lebih banyak pekerjaan pada produk ini daripada siapa pun di industri ini untuk memastikan bahwa produk ini cocok untuk berbagai bentuk kepala, telinga — baik pria maupun wanita — dan saya pikir ini akan menjadi headphone premium yang paling nyaman,” kata Spence kepada media.

Saya berusaha keras, tetapi saya tidak dapat menemukan kekurangan perangkat keras generasi pertama yang jelas dalam waktu singkat saya dengan mereka. Mungkin mereka akan terungkap saat saya meninjau Ace, tetapi pada kesan pertama, jelas bahwa Sonos memperhatikan detail kecil. (Contoh lain: di dalam tas kain pembawa terdapat kantong untuk kabel USB-C dan headphone yang juga menempel secara magnetis.) Kontrolnya juga benar, dengan tombol fisik untuk semuanya dan tanpa gerakan ketuk atau geser untuk dihafal.